¿Cuáles son los efectos del Fracking en el medio ambiente?

Las industrias del petróleo y el gas se han expandido constantemente durante décadas debido, en parte, a los avances tecnológicos en los procesos de extracción, transporte y entrega de los productos básicos. Una de las técnicas relativamente nuevas más discutidas es la fracturación hidráulica, comúnmente conocida como Fracking. Este proceso de extracción combina productos químicos (a menudo peligrosos) con grandes cantidades de agua y arena a altas tasas de presión para crear formaciones rocosas; estas formaciones se utilizan para fracturar el material que rodea el petróleo y el gas, lo que permite su extracción. El Fracking es controversial debido a que la cantidad de recursos naturales necesarios para completar su proceso y, quizás más notablemente, los efectos negativos que puede tener en el aire, el agua y el suelo de las áreas frackeadas.

Fracking y calidad del aire

Uno de los principales químicos liberados en el proceso del Fracking es el metano,  se estima que el 4% se escapa a la atmósfera durante la extracción. Debido a que el metano es 25 veces más fuerte que el dióxido de carbono en términos de captura de calor, la liberación de este gas es perjudicial para la calidad del aire de los sitios de Fracking circundantes. Además, los componentes auxiliares del Fracking aumentan directamente la contaminación del aire en los sitios de los pozos. Estos incluyen los contaminantes emitidos por las nuevas construcciones y la posterior operación de las ubicaciones de Fracking, el aumento de las emisiones provenientes del transporte de petróleo y gas desde el sitio, y las emisiones provenientes de la eliminación y el almacenamiento de desechos. Los contaminantes aumentan la producción y la persistencia a largo plazo del smog, lo que disminuye la disponibilidad de aire limpio para los trabajadores y los residentes locales.

Efectos del Fracking en el suministro y la calidad del agua

Millones de galones de agua se utilizan en el proceso de fracking, que reduce directamente la cantidad de agua limpia disponible para los residentes circundantes. Cuando el agua no está disponible para los sitios de fracking localmente, puede ser transportada desde otras regiones, en última instancia, extrayendo el agua disponible de lagos y ríos de todo el país. La contaminación del agua también podría reducir el suministro general de agua de las áreas regionales de fracking, ya que los productos químicos que se utilizan en el proceso tienen la tendencia a volver a los suministros de agua locales.

Las aguas residuales también son un problema en los sitios de Fracking. Entre el 20% y el 40% del agua utilizada para Fracking que se devuelve a la superficie del suelo consiste en contaminantes tóxicos. La presencia de aguas residuales tiene consecuencias perjudiciales para el medio ambiente, ya que no puede tratarse fácilmente y devolverse a un estado utilizable, es decir, para fines distintos del Fracking.

Otras preocupaciones ambientales

Además de la contaminación del aire y el agua, el Fracking también aumenta el potencial de derrames de petróleo, lo que puede dañar el suelo y la vegetación circundante. El Fracking puede causar terremotos debido a la alta presión utilizada para extraer el petróleo y el gas de la roca y el almacenamiento del exceso de aguas residuales en el sitio.

 

A pesar de que el Fracking tiene el potencial de proporcionar más recursos de petróleo y gas a los consumidores, el proceso de extracción tiene impactos negativos duraderos en el medio ambiente circundante. La contaminación del aire y la contaminación del agua debida a los productos químicos tóxicos utilizados en la fracturación hidráulica son las principales preocupaciones en los sitios de Fracking, mientras que la necesidad de eliminar las aguas residuales y los suministros de agua también son problemas urgentes relacionados directamente con el procedimiento.

 

 

Horton, Melissa. “What Are the Effects of Fracking on the Environment?” Investopedia, Investopedia, 8 May 2019, www.investopedia.com/ask/answers/011915/what-are-effects-fracking-environment.asp.